澳大利亚开始用VR培训宇航员

来源:波音公司


波音公司的研究和技术工程师Leighton Carr尝试了他的布里斯班团队为Starliner宇航员设计的虚拟现实训练器,背景部分是实际的模拟器。


当波音公司价值15亿美元的CST-100 Starliner2018年底飞往国际空间站时,驾驶该飞船的NASA航天员的专业知识有一部分归功于澳大利亚的软件工程师。

 

波音澳大利亚布里斯班团队的首个主要太空研发计划是为Starliner太空舱设计虚拟现实教练机,配合模拟器,并帮助训练宇航员演习,比如与国际空间站对接,然后返回地球。

 

Starliner将可重复使用10次,周期为6个月,并将向国际空间站运送4名机组人员和货物。

 

上周,在阿德莱德举行的国际宇航大会(International Astronautical Congress)上,除了Starliner模拟器之外,波音公司首次在美国以外研发全新低成本培训替代品。

 

虽然这个成就听起来像是布里斯班团队所做出了巨大努力,但是,波音公司的研究和技术工程师Leighton Carr说,整个事情发展出人意料地快,就在他今年早些时候在休斯顿会见了Boejing太空队和NASA的官员并提出了帮助后,才开始研发这个项目的。

 

他说:“与我们合作的技术的优势之一就是我们可以快速移动并且快速响应。”

“他们对于研发应用程序作为体能训练和模拟器工作的补充很感兴趣。所以我们花了大约六个星期的时间进行初步的研发,然后又花了五到六个星期的时间为IAC会议垫定好基础。”

 

VR游戏一样,这项技术也支持连接和训练不同地点的宇航员。

 

波音还与墨尔本的VR供应商Opaque Space签署协议,并与布里斯班团队就Starliner的未来培训方案进行合作。

 

Opaque Space的CEOEmre Deniz表示,他的公司很荣幸能够从虚拟现实游戏转型与美国国家航空航天局合作,现在还正与波音公司合作。

 

他表示:“在像虚拟现实这样的新兴领域展示澳大利亚技术领先地位,特别令人欣慰。”

 

波音太空与导弹系统公司高级副总裁Jim Chilton表示,该公司的澳大利亚团队与美国NASA和国际太空机构合作也将为澳大利亚国防军带来附带利益。

 

波音国防部澳大利亚计划探索太空态势感知能力,以应对其不断增长的指挥、控制和通信业务,而ADF目前拥有波音公司的卫星通信支持其运营。

 

澳大利亚是波音公司在美国以外最大的国际前哨,包括研发方面。去年,该公司在机器人、分析、复合材料、飞行训练和自主系统等项目上投入了4700多万美元。

 

该公司目前也正在为澳航研发Dreamliner 787-9商用客机。

 

Leighton Carr表示,这支澳大利亚团队与美国有着悠久的合作历史,他们在公司的其他项目中研发虚拟现实技术多年。

 

波音公司在澳大利亚开发的其他空间技术包括可以分析地球表面和天体物体的天气服务器,在空间发射等现场测试活动以及和航天器客舱抗菌聚合物研究期间连接团队的应用程序。

 

Carr说,选择VR的一个好处就是:“硬件本身价值几千美元”,而这些可以在需要的地方轻松复制,并且还可用于企业和工业。

 

上周在阿德莱德,下至小学生,上到国防工业部长克Christopher Pyne,每个人都测试了自己的虚拟现实技术驾驶Starliner的能力。

 

“这有助于他们理解技术的力量。”Carr说。


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