HaptX力反馈手套提供非常细腻的力反馈手感

HaptX公司原名为AxonVR,现已完成了500多万美元的融资。目前该公司公布了HaptX VR手套的原型,该手套使用微流体技术为手指提供详细触觉和力反馈。 在尝试原型之后,我对该技术印象深刻。还有,该公司接下来打算将原型变成更时尚、更小巧、更实用的东西。

 

试戴过程


照片由Road to VR提供


本月早些时候我在硅谷与HaptX首席执行官兼联合创始人Jake Rubin见面时,我尝试了公司这款VR手套原型。这个手套原型看起来有点可怕,因为上面连接了很多线缆。然后我试着戴上它- 在我身边两个人的帮助下,我感觉自己就像在为一个医疗程序做准备一样,因为他们在向我展示如何仔细地将手指戴到正确的位置,我把织物拉松了点,然后又把手套拧紧了点确保与我的手贴合。但是该手套的亮点不在于其尺寸和适合性,而在于其功能。因为手套采用的技术核心是微流体,所以它的触觉和力反馈是我迄今尝试过最敏感和最详细的。

 

微流体



HaptX手套核心技术是极具创新的微流体技术。据两位联合创始人和首席执行官之一的Jake Rubin介绍:“该公司已经开发出一种主要生产薄型可弯曲织物的方法,这种织物沿其长度方向由一系列微型气囊组成,终端则是小型膨胀圆圈,也就是‘触觉像素’。”这些膨胀圆圈,直径只有几毫米,对齐排列成网格状; 通过精确地控制触发像素的时间和膨胀哪个触觉像素,可以产生令人信服的触觉感,比如模拟昆虫沿着手指爬行的感觉或者在手心滚动大理石的感觉。



手套还具有力反馈功能:能够限制手指的移动来模拟手握物体。Rubin解释说,这也是基于该公司的微流体技术,通过运行沿着手指关节的充气塞来限制手指的运动。其效果就是,当你伸手抓住一个物体,比如一个棒球时,你的手指就会刚好停在他们应该接触到棒球的地方。


HaptX首席执行官Jake Rubin | 照片由Road to VR提供


两个效果都令人印象深刻,令人信服。我还尝试过一些其他类似的系统,但是相比之下,HaptX手套的触觉甩他们几条街。手套将触觉材料设置在手掌和手指尖上,共计约100个触觉像素,让您所有的部位都能感受到精细的压力感觉。触觉范围也特别令人惊讶; 他们还带我体验了公司以农场主题的触觉示例。

 

感受农场


照片由 Road to VR提供


Rubin还向我介绍了使用HaptX设计的SDK构建的演示体验,他说这大部分都是利用虚幻引擎的物理系统来识别手套何时何地去应用触觉效果以及何时以及如何使用力反馈。

 

我的左手戴着手套,头上戴着HTC Vive头盔,眼前呈现的是一个微型谷仓。谷仓右侧有一些小向日葵,前面有一小块小麦。Rubin鼓励我在现场体验。每个手套的手指都被一个专有的磁性跟踪系统跟踪,Rubin声称它具有亚毫米的精度。事实上,它的确效果很棒。

 

当我用食指轻轻地触摸向日葵一侧的叶子时,我的手指能感觉到叶子的触觉。


向日葵旁边有一片灰色的暴风云,当我戳它时,豌豆大小的雨滴从内部开始下落。伸出手掌接住他们时,我立刻感觉到了啪嗒啪嗒的雨滴,非常令人信服。我在麦田里挥挥手,感觉到了缕缕麦秆在我的手指间穿行。


照片由Road to VR提供


最后一个棒球大小的拖拉机从谷仓里开出来。当我打算把它像一个小玩具一样提起来时,我的手指卡住了,无法提起它 - 就像是我在提真实的虚拟拖拉机一样。这个效果十分令人信服,特别是与手指尖的压力触觉,真的就像我拿着东西一样。 尽管手套没有办法模拟物体的重量,但是就其所占的体积来说,至少感觉是真实的,这是一个很大的提升。用无控制器的VR手形设备“模拟抓取”物品感觉真的很不自然,但这种反馈却很不一样,问题容易解决就解决了。

 

演示中还有很多要做和要看的事情,比如谷仓里还有一些小动物在我的手掌上跳舞,我能感觉到他们的步伐(包括蜘蛛的八条腿,Rubin告诉我这个是演示中最有争议的部分)。不过最后,我对VR的小型触觉产生了新的基准。

 

面向企业


图片由HaptX提供


还有一些本身就很有趣的其它VR触觉解决方案本身,但就细节层面而言,我还没有看到任何其他和它相近的东西。当然,HaptX手套演示明确地演示了它最擅长的功能; 它更专注于微妙的小规模效果,并没有包括任何常见的VR游戏机制,如抓枪、射枪、拉弓、投掷手榴弹或挥舞剑。

 

我很想知道HaptX手套运行上述动作的触觉效果,但公司表示尚未推出这种功能; 该产品首先面向的是企业部门(射击手枪和挥舞大刀并不是主要焦点)。Rubin 说,HaptX的目标是提供一个VR手套产品,定位是广义的触觉显示器,可以用来取代昂贵的专用道具,使VR的训练和模拟使用更便宜。他还提及设计和制造、建筑、工程、建筑等方面的潜力,因为这些领域手套可能很有用。


图片由HaptX提供


Rubin 说,继这个特色原型之后,HaptX团队正在忙于构建第一个产品版本 - 一个评估工具包,其中有20家公司已经在2018年收到工具包。虽然它的首要对象是企业,但公司也在追求 HaptX手套的家庭娱乐用途,以及更长远的消费市场。

 

面临的挑战


HaptX清楚地展示了其基础触觉技术的能力。但是,也许更大的挑战就是如何将技术融入到符合人体工程学的方面。我所看到的怪物原型太大、太笨重、太慢而无法使用(更不用说需要大量额外的设备来驱动它了)。 它也不是特别贴合我的手; 为了保持最佳触感,我发现自己经常将手指收回到指尖帽中。在演示结束时,我可以感觉到手中的流动显着减少。


照片由Road to VR提供


Rubin 告诉我说,他们的团队很有信心解决这些挑战。其一,目前的原型只是一个均码,但是人们的手大小有差异,所以均码肯定并不理想。多点尺寸系列可以让更多的人感到舒适。当涉及到为手套供电所需的额外设备(如控制箱和空气压缩机)时,Rubin说,除了使用更小的调节器来减小控制箱的尺寸之外,该公司还希望能够直接把压缩机直接整合到控制箱,从而简化附加设备。

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Rubin 说,公司的终极愿景是让HaptX将其触觉技术打造成全身装。据称,该公司已经在尝试更大的微流体材料可穿戴设备,这种设备有一天可以缝制成背心、鞋子等等,以便将让更多的身体部位体验VR


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