一群极客的冒险之路-VR2048采访上海VR创业公司HYPEREAL


上海有一家做VR头显的公司HYPEREAL(前身是Phantouch幻触科技)可能听过的人不是太多,他们比较少做宣传,没有参加过场路演,之所以引起VR2048对他们的报道兴趣是因为听说这个公司里面有很多技术上的牛人,而且凭着几个月打磨出的样机就获得了SIG海纳亚洲1000万美金A轮融资。说实话作为VR2048的主编是挺好奇的,所有就专门抽空去了他们公司一趟,实地做了一番了解。

 

来到他们公司是市场部门子西接待了我,然后开始帮我们介绍了一下公司的由来和背景情况。故事大概是这样的:游戏爱好者Charming90后青年Tony,在2015年春天的时候看到了Hololens的一个视频,便开始为之疯狂,加上对VR的憧憬,就这样走上了的创业之路。在有想法之后,他们便找到了在华为工作的王铭明,在上海张江的一所民宅内创办了Phantouch-幻触科技(HYPEREAL的前身)  投身VR产业。

 

应该说Charming是一个有魅力的领导者,基于用VR创造一个世界的梦想,Charming打动另一位创始人——铭明。中科大出身的铭明,还找到了他的校友——曾获得过CCTV机器人比赛冠军的团队成员。拉着团队成员全部加入了公司,成为了这家公司的中坚力量。有了精通算法的人才,才有可能突破VR的技术壁垒。大概正是缘于对这组天才少年团队的信心,HYPEREAL拿到了天使投资。航程开始!

接下来就是这一支队伍,仅用两个月时间(确实很惊人),就做出了在PC端实现了接近于DK2效果的一台原型机—刷新率75Hz的情况下,延迟低于20毫秒。凭借这一台样机,就在201511月份顺利拿下了SIG海纳基金的1000万美金的A轮融资。

如果是一般的创业公司,拿到融资后绝大多数就是马上开始市场化、铺摊子、挣快钱。但HYPEREAL看到的却是远方的梦想和眼前如山堆积的技术难题。所以,招揽技术人才、突破技术壁垒,仍是HYPEREAL的焦点所在。首席科学家Dr.Xu加入;原2K技术总监加入……随着更多技术人才加入,HYPEREAL团队已经超过60人,其中超过80%都是技术人员。这样的人员结构在国内浮躁的VR创业圈子着实罕见。


图为HYPEREAL办公室一角


HYPEREAL的VR一体机在运行Showdown的效果可以流畅的达到60fps。这个是VR2048主编有亲自体会过。而他们实现这些参数性能只有花了几个月时间。

图为凯文·凯利体验HYPEREAL的VR一体机


采访中,VR2048主编和HYPEREAL的首席科学家Dr.xu有过比较深入的交流。Dr.Xu曾是AutoCAD图形学负责人,在计算机图像方面可谓是资历深厚。虽然Dr.Xu进入VR领域的时间不是特别的长,但是对于VR所要去解决的问题,却是了如指掌,且凭借其10多年在计算机图形领域的经验,找到了自己对于问题的独特解法。就拿VR中的技术难点Time Wrap和Asynchronous Time Wrap,HYPEREAL团队在相对较短的时间内就找到了自己的应对方法。

接下来我们又饶有兴趣的继续对VR性能提升的话题做进一步探讨。他觉得目前的处理器的性能对于VR来说永远是不够用的。这也是我们看到Facebook提到VR的发展是一个10年的规划,因为处理器的速度目前还没有完全超越摩尔定律。在当前这样一个局面下,以移动端为例,在非常有限的资源下面如何让游戏应用能够不低于60fps这个警戒线。这对一家公司的软件、引擎以及图形优化水平都是全方位考验。而无疑,HYPEREAL已经做到了。

在这里,作为技术向媒体,VR2048也想谈谈我的一些个人理解。比如,我们知道VR是双目设计,其实在实际场景渲染中有很多的地方的运算是可以复用的,因为人的视野是有重叠的部分。这些重叠的部分的运算做一次就可以了。



在结束本次访谈的时候,VR2048有这样的一种切实体会。HYPEREAL进入这个行业的时间其实并不是很长,可以说算是相对比较晚的。但是在CEO Charming的个人魅力也好,说服力也好,能够在资源有限的情况下召集到这个行业的一批比较拔尖人才,而且他们能够在明确的目标驱动下,在非常短的时间内找到问题的解法,这是VR2048主编印象非常深刻的地方。

最后,我要提一个小花絮。在HYPEREAL办公室深处,有一个黑洞洞的角落里,算法大牛Maxwell就在这里潜心研究突破技术障碍,全不知天光几何。不敢说目前HYPEREAL的产品在同行里面是最领先的,但是如果这支技术团队,都是以这样的工作状态进行工作,那么HYPEREAL做出超越用户期许的产品的日子是可以期待的。


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